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LPガスQ&A【LPガスの性質・特徴】

Q1 LPガスは無臭で無害だそうですが、本当ですか?
Q2 LPガスと都市ガスの違いは何ですか?
Q3 LPガスがクリーンなエネルギーと呼ばれるのはなぜですか?
Q4 LPガスのLPってなんですか?
Q5 最近、地球温暖化の原因としてCO2の発生が問題となっていますが、LPガスは他のエネルギーと比較してどうなのですか?
Q6 飛行機が上昇すると気圧が変化しますが、搭乗するとき、LPガスの入ったヘアスプレーを持っていても大丈夫?
Q7 LPガスの生産と供給について教えてください。
Q8 最近、地球温暖化の原因としてCO2の発生が問題となっていますが、LPガスは他のエネルギーと比較してどうなのですか?
Q9 以前、都市ガス地域に住んでいた時、ガス会社の人からガスが漏れると上に行くと説明を受けました。LPガスの場合、ガスが漏れると下に行くそうですが、なぜですか?
Q10 LPガスの熱量について、教えてください。
Q11 空気が不足すると不完全燃焼しCO中毒になると言われますが、LPガスはどの位の空気が必要ですか?
Q12 LPガスは、電気に比べ効率の良いエネルギーと聞きましたが、ほんとうですか?
Q13 LPガスの成分と商品について、教えてください。
Q14 LPガスの臭いについて、教えてください。
Q15 ガスは漏れるとあぶないといわれていますが、LPガスはどの位で危険ですか?
Q16 毎月もらうプロパンガスの請求書を見ると、○○m3の使用で金額が△△円と表示されています。プロパンガスは容器の中に液体で貯蔵されていると聞いていますが、いったい私達が使用するガス状のプロパンガスは、液状のプロパンガス何kgに相当するのですか?

Q1 LPガスは無臭で無害だそうですが、本当ですか?
A1 臭いプロパンやブタンなどのLPガスは、元々無色無臭ですが、万が一のガス漏れを知るために人工的に臭いをつけています。また、毒性もまったくありませんが、長時間多量に吸い込むと、酸素欠乏で窒息症状になることがありますので、取り扱いには十分注意してください。
Q2 LPガスと都市ガスの違いは何ですか?
A2 違いLPガスは、日本全国どこの地域でも同じ種類のものを供給しているので、引っ越してもガス器具を買い換える必要がなく便利です。火力が強いため中華料理の炒め物などにも向いています。一方都市ガスは、13A・5C・6Bなど数種類があり、引っ越し先によっては器具交換が必要になることも。発熱量もまちまちでLPガスに比べ火力は弱めです。また、LPガスは空気より重く床面などの低いところに、都市ガスは軽いので高いところに滞留する特徴があります。
Q3 LPガスがクリーンなエネルギーと呼ばれるのはなぜですか?
A3 クリーンLPガスは、酸性雨の原因とされるSOX(硫黄化合物)の排出がほとんどありません。また、地球温暖化の原因とされるCO2(二酸化炭素)の排出量も他のエネルギーと比べ少なくなっています。だから、地球環境にやさしいクリーンなエネルギーとして需要の拡大が期待されているのです。
Q4 LPガスのLPってなんですか?
A4 LPは、Liquefied Petroleumの略。したがって、LPガスは石油液化ガスという意味です。家庭用のLPガスは、プロパン成分をたくさん含んでいるのでプロパンガスとも言います。一方、都市ガスの原料の80%を占める液化天然ガスはLNG(Liquefied Natural Gas)と呼ばれています。
Q5 ガスは気体なので輸送するのにかさばって大変ではありませんか?
A5 タンカーLPガスは加圧したり冷却すると容積が約250分の1の液体になります。だから、原産国からタンカーで輸入するときも一度に大量 のLPガスを運ぶことができます。
Q6 飛行機が上昇すると気圧が変化しますが、搭乗するとき、LPガスの入ったヘアスプレーを持っていても大丈夫?
A6 圧力LPガスは高圧ガスなので(もともと気体に圧力をかけて液体にしています) 、容器も耐圧性を考えて丈夫に作られています。だから、多少気圧が変化しても大丈夫なのです。
Q7 LPガスの生産と供給について教えてください。
A7 LPガスは、液化石油ガスと言われるように石油製品の一つです。このため、国内の製油所でガソリンや灯油等の製品を作る過程でLPガスも当然生産されます。
しかし、その生産量は余り多くなく、我が国の年間LPガス需要量1,900万トンの1/4位しか賄うことが出来ません。このような状況から、日本の場合、LPガスの約76%を海外の産ガス国から輸入し供給しています。
産ガス国としては、サウジアラビア、UAE(アラブ首長国連邦)、クウエートなどの中東諸国が中心で、産ガス国は石油の原油を生産する際にこの中に含まれているLPガスを別途抽出して、これを全世界に輸出しています。
Q8 最近、地球温暖化の原因としてCO2の発生が問題となっていますが、LPガスは他のエネルギーと比較してどうなのですか?
A8 地球環境問題の中で最大のものが地球温暖化問題です。地球温暖化問題は、CO2などの温室効果ガスの発生が原因といわれ、今全世界でその削減に取り組んでいるところです。CO2はエネルギーの使用により発生しますが、LPガスはLCA(ライフサイクルアセスメント)、すなわち採掘から生産、輸送、燃焼までの全ての段階での評価において、排出原単位はLNG(液化天然ガス)・都市ガスとほぼ同等で石炭・石油に比べて小さい値となっています。つまり、LPガスは地球温暖化対策に有効なエネルギーということが出来るでしょう。
CO2排出量
Q9 以前、都市ガス地域に住んでいた時、ガス会社の人からガスが漏れると上に行くと説明を受けました。LPガスの場合、ガスが漏れると下に行くそうですが、なぜですか?
A9 重いガスが漏れると上に行くか下に行くかは、そのガスの重さが空気の重さと比べて大きいか小さいかによります。都市ガスは、一般的にメタン(CH4)を主成分とした液化天然ガスを原料にしており、メタンは空気の約0.5倍の重さしかないため、漏れると当然上にあがります。
しかし、LPガスはプロパン(C3H8)を主成分としており、プロパンは空気の約1.5倍の重さがあるため、漏れると下に行くことになります。
このような理由から、LPガス使用の場合には、ガス漏れ警報器は下に設置するわけです。
Q10 LPガスの熱量について、教えてください。
A10 熱量家庭用エネルギーの熱量は、電気が1kwh当り3.60MJ(860kcal)、都市ガス(13A)が1m3当り46.05MJ(11,000kcal)、灯油が1L当り37.24MJ(8,900kcal)、LPガスが1m3当り99.08MJ(23,680kcal)となっています。
それぞれ基本単位となる量が異なるため一概に比較はできませんが、一般的にLPガスは熱量が最も高く、火力が強いといわれています。
Q11 空気が不足すると不完全燃焼しCO中毒になると言われますが、LPガスはどの位の空気が必要ですか?
A11 換気一般に燃料を完全燃焼させる最小限の空気量を理論空気量と言います。家庭用のプロパンの場合、プロパン容量に対し酸素容量が5倍必要ですが、空気中には酸素が約21%しか含まれていませんので、これを考えると理論空気量は約24倍必要と言うことになります。
ただ、実際の燃焼ではこの空気量の20〜50%の過剰空気が必要となりますので、CO中毒を防ぐためには、開放型のガス機器(ガスコンロ・ガス瞬間式湯沸器・ガスストーブなど)がある部屋は、頻繁に換気をする必要があるでしょう。
Q12 LPガスは、電気に比べ効率の良いエネルギーと聞きましたが、ほんとうですか?
A12 LPガスは、各家庭に容器でお届けし直接使用します。このため、ガス機器の熱効率も含めたエネルギーの総合利用効率は、約75%位となります。
この点電気は、石油・石炭などの一次エネルギーを発電所で電気に変え送電線で各家庭にお届けするため、その排熱ロスや送電ロス、そして電気機器の熱効率等を考えると、実際のエネルギーの総合利用効率は約23%位まで落ちてしまいます。
このことから、LPガスは電気に比べ効率の良いエネルギー言われるのです。
Q13 LPガスの成分と商品について、教えてください。
A13 LPガスは、液化石油ガスともいい、その成分はプロパン、ブタンの他、エタン、プロピレン、ブチレンなどが僅かに入った炭化水素(炭素原子と水素原子からなる化合物)から成り立っています。
LPガスの商品としては、プロパンガス、ブタンガス、オートガスの3種類があります。プロパンガスは、プロパン分とプロピレン分が95%以上(ほとんどがプロパン分)のもので、主に家庭・業務用の燃料として使われています。これに対しブタンガスは、ブタン分が95%以上のもので、主に工業用の燃料、都市ガス用の原料として使われています。
オートガスは、ブタンガスにプロパンガスを混ぜたもので、タクシー等の自動車用燃料として使われています。一般的には、これらのガスを総称してLPガスといっています。
Q14 LPガスの臭いについて、教えてください。
A14 たまねぎLPガスは、元々無色・無臭です。しかし、そのままだと万が一ガスが漏れた時分かりませんので、お客様等に供給するLPガスはメーカー出荷段階で着臭剤を入れ、人為的に臭い(タマネギが腐ったような臭い)をつけてあります。
着臭剤は、空気への混入比率が容量(体積)比で1,000分の1である場合おいて感知できる量を入れてあります。
Q15 ガスは漏れるとあぶないといわれていますが、LPガスはどの位で危険ですか?
A15 可燃性ガスは、それぞれ特有の燃焼範囲というものを持っています。燃焼範囲とは、ガスと空気がどの程度混合した場合に燃焼するかを示した範囲で、LPガスの場合は約2〜9%といわれています。
つまり、お部屋の空気中に僅か2〜9%のガスが漏れて、着火源があると爆発するということです。ですから取り扱いには、十分ご注意ください。
Q16 毎月もらうプロパンガスの請求書を見ると、○○m3の使用で金額が△△円と表示されています。プロパンガスは容器の中に液体で貯蔵されていると聞いていますが、いったい私達が使用するガス状のプロパンガスは、液状のプロパンガス何kgに相当するのですか?
A16 液体と気体容器の中の液状のプロパンガスは周りから熱を奪い気化し、ガス状のプロパンガスとなりこれを使用します。理論的に計算すると、0℃・1気圧の状態で液状プロパンガス1kgが気化すると、約0.5m3(5,000L)のガス状プロパンガスとなります。つまり逆にいうと、1m3のガス状プロパンガスは、液状プロパンガス約2kgに相当するということです。ただ、液状とガス状のプロパンガスをともに体積で比較すると、液がガスになると約250倍にふくらみます。

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